沙頭角禁區爭取設關口 開放墟市建邊境購物區

201402255306732_hkej_A18_1

Hong Kong Economic Journal
A18  |   獨眼香江  |   獨眼香江  |   By 紀曉風  |   2014-02-25

俗語說「人龍由旺角排到沙頭角」,意指客人非常多,皆因沙頭角以往被視為偏遠地區。但今天,這句話可能成為事實,由鄉事會及商戶組成的「沙頭角發展聯盟」已去信發展局,爭取提升中英街檢查站為正式通關口岸,並開放沙頭角墟市建設邊境購物點,以分流旺角等地的自由行旅客壓力。

自由行衍生的問題日益受到關注,網民本周日在旺角發起的「拖篋」行動,昨天於立法會引起激辯,多位議員要求限制自由行人數,但旅發局主席林建岳批評網民的行為不僅影響旅客,還損害香港零售業。據了解,港府有意在多地興建大型商場及酒店以分流旅客,並將於今季內就邊境購物中心展開可行性研究,但這涉及邊境保安,首先需要獲得保安局開綠燈。

去年有4000萬內地遊客來港,佔總旅客人數七成半,即使政府已成功爭取不再放寬自由行城市及一簽多行,旅發局仍估計內地遊客會持續增加,今年會再多一成,至4513萬人次。有人以「蝗蟲」形容內地遊客,「驅蝗行動」突顯中港矛盾加深,旅發局及旅遊事務署均承認有需要增闢旅遊景點分流旅客,不必迫爆主要購物區和旅遊區。

政府由2012年2月起分三階段開放邊境,市民毋須禁區紙可自由進入,但三個階段都未有將沙頭角墟及碼頭範圍包括在內,北區四鄉與沙頭角發展聯盟向政府施壓,希望爭取2015年第三階段開放時,將墟市和碼頭納入,利用沙頭角墟內現有的景點,搞活沙頭角。

商界促規劃邊境購物點

沙頭角發展聯盟的成員是區內的商界,包括牽頭的有區內小巴商商冠榮車行、沙頭角農莊、卓悅化粧品和鄉事會等,而鄉議局成員侯志強議員和李冠洪區議員也有參與,他們已向發展局和保安局遞交建議信,要求配合開放沙頭角墟市,在區內規劃邊境購物點。

原來自2008年政府宣布開放邊境禁區後,鹽田市政府已經在中英街內地一邊計劃發展邊境購物點,與商界合作興建三合一商場,現在這個中英街廣場已經落成啟用了兩年,但40萬呎樓面只租出10萬方呎,七層樓空置了5層,如果港方按沙頭角發展聯盟建議開放沙頭角墟市,並將現時中英街港方簡陋的檢查站提升為正式通關口岸,兼有e道,亦有利內地中英街發展。

不過,聯盟認為開放計劃不包沙頭角墟,並未能善用邊境購物的優勢;若在區內發展購物點,有助分流內地旅客,減輕上水等區的負荷。事實上,繼續封閉沙頭角墟,只會浪費墟內現成的潛在景點,如新樓街排屋古蹟、中英街特色和沙頭角碼頭可更方便前往附近的小島嶼等。

中英街難改變現狀

對於會否縮減邊境範圍,即開放沙頭角墟,保安局發言人未有正面回應,只表示會與地區人士保持溝通,留意三個階段開放後的人流及治安情況。現時政府會集中處理明年第三階段開放,即縮減「梧桐河至蓮麻坑段」的禁區範圍。

不過,在中英街設立正式管制站建議,保安局回應稱有土地限制,亦影響該區現有面貌。發言人指,現時中英街沒有邊境管制措施,沙頭角墟亦無實質屏障作邊境分界,如要設立管制站,將涉及複雜的出入境及邊境保安問題,故無計劃改變中英街現時模式。

紀曉風

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s